ZION100mile #8 VirginDesert4 152km

夜が明ければ気分が変わるのを期待してスタート。まだ暗い中昨日登った急登を下る。100kmを超えて右足首と左股関節に痛み。股関節が痛むのは初めての経験。

メサを降りて比較的平坦な荒野を歩きつつ走る。空が明るくなりメサの稜線が美しい。後ろから女性ランナーに抜かれる。かなり速いが何を急いでいるのか。この時点では関門が危ういのに気づいてないがなんとか着いていくことにする。後になって実は関門ぎりぎりだったのが判明。彼女に着かなければ危なかった。

VirginDesert1 123km 159位 7:36 (想定下限7:25)

第3関門8:00。ホームページで認識していた関門は次のループ終了のタイミングで8:00。当然間に合いそうに無いのでエイドに着くなりスタッフに関門時間を確認するが、私の英語が拙いのかスタッフの方が知らないのか要領を得ない。関門のタイミングと時間が変更になってたことを理解してなかったのだ。よく解らないままループに進む。

ここからは大きな高低差の無い3つのループ。3回同じ地点に戻るので赤青白の腕輪を付けて走る。赤ループは箱庭のような不思議なコースだ。陽が登ると急速に暑くなる。寒い夜のウェアで走り出したのを後悔。

VirginDesert2 131km 153位 9:10 (想定下限9:10)

汗をかいたレインウェアとミドルウェアを脱いでドロップバッグに預ける。青ループに入ってバフも預けてしまったのを後悔。快晴で頭が暑い。熱中症が心配だ。残り時間を計算していてそんなに余裕は無いことに気づく。ゆっくり着替える時間など無かったのだ。ここから自分の潜在力に驚く。タイムに追われてかなりのペースで後半を走る。痛みを忘れる。

VirginDesert3 140km 150位 11:07 (想定下限11:15)

全く休息取らず水だけ補給して最後の白ループに入る。登り以外走れば間に合うはずだ。しかし渓谷沿いのコースは離れる一方で、とんでもない遠方に連れて行かれる不思議な感覚に襲われる。本当に戻れるのだろうか。結局一山越えてループを戻る。

VirginDesert4 152km 142位 13:21 (想定下限14:00)